创业机会

实验性运动套材飞机

运动飞机与套材飞机

运动飞行与套材飞机是近二十年来发展最快的航空器类别,由于航空科技与材料的进步和适航法规的弹性运用,依据ASTM标准生产制造的飞机和依据美国FAA联邦航空局适航标准的飞机拥有同样的安全性与实用性,但在价格上却是更可负担的,它满足了许多人不进行商业运营只做个人运动飞行的需要。

套材飞机更是让许多人可以轻易的获得组装飞机所需要的所有零组件按原厂设计图纸自行组装飞机满足飞行的热情与梦想。 飞机的组装不但是航空科技学习的捷径,更是亲子关系,朋友互助,团体与师生互动的好机会与挑战,套材飞机在全世界造就了大量私人运动飞行员和飞机维修技师。

实验飞行业界领袖Sonex 套材飞机公司负责人John Monnett

认识John Monnett的人们也许会说他言语幽默而刻薄,有些时候形似影星唐•里克斯。事实上他是一个天才、对飞行充满狂热,他的聪明才智可以胜过一屋子的波音公司工程师。John Monnett从事航空业工作但没受过任何正式的训练,与其说他是工程师,倒不如说他是位艺术家,会创造出更好的东西来。

John最初在航空方面的经验来自于薄木料、面纸和胶水。不久之后,他便开始自己设计飞机模型,梦想着可以参加飞行竞赛。自己制造飞机可能是他唯一能够负担得起参加这项活动的方法了。Sonerai飞机由此诞生。它配有1600cc大众汽车发动机,起初设计为单座、中翼结构。人们很喜欢这个设计并开始向他索要设计方案。John便开始回应他们的需求,很快他发现他已经开始从事交付设计方案的业务了。不久之后,他开始开发并交付设计中的难点部分。Monnett飞机由此诞生。Sonerai二代飞机经过改良,仍然使用大众汽车发动机,可配置低翼或中翼以及两座式结构。它由起初的后三点式起落架发展为前三点式构造。夹具的尺寸和成品零件的数量均有所增长。制造者们得到了设计方案,但里面并没有太多的操作指引。随后John设计了可自行选择是否装配自启动引擎的Monerai滑翔机。并发明了Moni电动滑翔机。两款飞机均获得了成功。高性能的Monex竞赛飞机最终没能投入生产。一个合作不佳的搭档使得公司破产,John便开始了平面设计师的工作生涯。

1998年,John和他的设计师搭档Peter Buck共同研发设计了两座编制的Sonex飞机,并列式的后三点式起落架为AeroVee或Jabiru引擎设计。此次John和他的儿子Jeremy一起创业,业务发展迅速。他们一路从销售设计方案做起,发展到在自制市场里销售精密夹具。这个夹具是为“宜家客户”设计的,顶多需要一个扳手或螺丝刀即可操作。整个设计需要制造的程序很少,主要工作是组装,而且配有详细的安装使用说明书。Sonex飞机目前售价不到3万美元,配有AeroVee引擎组件,可应用于固定后三点式或前三点式设计。可选择购买Jabiru80型或120马力的引擎进行组装。公司已经销售了超过2,000个设计方案和大概1,800组套件,公司目前直接掌握确认有365架飞机完成装配并正式飞行。Onex飞机是一座式的Sonex飞机,配有可折叠机翼,售价低于3 万美元。此款飞机由Jeremy设计研发。

那段时间,John还为另外两个项目投入了大量的时间和精力(当John 全身心投入在研发以及数据录入时,Sonex公司CEO Jeremy、John的妻子 Betty努力运作公司)。首先,最大的挑战就是由电力进行驱动的Waiex飞 机。实现电动飞行必须开发以下三个部件:发动机、电池和控制装置。这个 项目曾经在Sonex公司“蜂巢研发中心”耗时多年并投巨资进行开发。作为 改良的设计,飞机机身是较为简单的部分,电源线路则完全是另外一码事, 所以设计团队不得不重新开始设计。John始终认为这个项目是个“长期工 程”。样机虽已经完成试飞,但离投入市场还有很大的距离。

在Onex项目开始之前,喷气飞机项目曾给John带来前所未有的兴奋 感。John设计了一个全新的更小巧的Y形尾翼机身,后机身配有PBS喷气机 引擎。这款飞机飞行姿态优美,在飞行速度和距离上均超越了BD-5J。

说到John一系列令人尊敬的成就中,他还补充说明:“还想去创造 一些世界纪录,驾驶全电动飞行器,同时在68岁的时候成为一名喷气飞机 飞行员。”他希望未来能够以低于12万美金的价格销售包括涡轮发动机在 内的整套套材。说到成就,John反复提到:“娶了个基督徒使得我能在 “玩”飞行器的同时有老婆和儿子照顾公司业务”。

有关Sonex 飞机的更多信息, 请登录网站:www.SonexAircraft.com

回归单纯的飞行乐趣!

翻译自西锐飞机拥有者协会(COPA)2015 年9/10 月杂志文章 原作者Matthew McDaniel

在许多同性质杂志里我们都阅读到有关仪表飞行程序的复杂性与飞行技术的挑战,在许多同型飞机俱乐部杂志里也报导了许多有关如何更上一层楼的操控飞得更快飞得更高的飞行器。你们将要读到的是无关仪表飞行也与飞的更高更快相反的文章, 我所要说的是回归单纯飞行乐趣而不属于仪表飞行的类别,而是解决导致许多飞行员过于专注在高性能飞机飞行所需的信息与技巧所产生的困扰。有些飞行员已经开始感觉到飞行已经不像以往那么有趣味,或是身体上以及经济上难以再支持飞行高性能复杂的飞行器,还有一些像我这样的飞行员仅仅是想要保持飞行的记录和小时数满足我的飞行热情。不论是哪种情况,在航空的世界里有一个解决你问题的方案——那就是回归单纯的飞行乐趣!

单纯飞行乐趣”的精神

在我多年从事西锐飞机的飞行训练工作期间认识了许多西锐飞机的拥有者或飞西锐以及其他飞行器的飞行员,他们最通常询问的问题就是“当我们的西锐飞机不适合经济的娱乐飞行时,特技飞行, 后三点飞机,或者体检不通过时你会推荐什么飞机给我们选择?”。要找简单经济的飞机市场上多的是, 但是要找一个公司能提供许多选项机型的倒是不多,其中之一就是位于威斯康辛州Oshkosh市的Sonex 飞机公司。

很自然的只要是位于Oshkosh 的航空相关公司一定与试验飞行协会EAA 和它创造的一年一度飞行员麦加朝拜盛会——世界最大的航空聚会 “飞来者大会”有所关联。Sonex 公司与EAA 有许多共同关注的地方并都成为EAA 的工作领域。

Sonex 公司简易且灵巧的飞机可以很容易的让资深飞行员联想到当年让他们掏钱学飞行时的感觉——乐趣。我在最近的一次机会里拜访了Sonex 公司并亲身体验了会让人会心微笑的各类飞行器。

Sonex 公司的历史可以追朔到70 年代运动飞行快速发展的时代,该公司董事长JohnMonnett 是EAA 试验飞行器协会名人馆自己组装飞机的设计和组装人, 他的设计和作品除了在EAA 的航空博物馆被收藏也在首府国家航空博物馆展示。我对Monnett 的设计在80 年代中期经由一位人士独立完成组装一架Moni 机动滑翔机时才开始有所认识。对于高速飞行竞赛有兴趣的人可能都经由CAFÉ 竞赛(ComparativeAircraftFlight Efficiency),雷诺飞行比赛以及记录保持的各类飞行竞赛中认识了John 设计的Soneri系列飞机和Monex 竞赛飞机。在John 的40 年飞行员,飞机设计师,飞机组装者,飞机维修执照持有人的生涯里,他设计了十数种飞机和发动机。尤其是在Sonex 飞机的系列产品里可以看到他多年经验多带来的优秀飞行性能和表现。

如同许多航空制造业的情况,Sonex飞机公司是一个家族企业。BettyMonnett是公司的财务长,儿子Jeremy 离开一个叫波音(Boeing) 的小公司的设计师职位回来当执行长。Jeremy 对这个家族公司的热情在我与他们称为“蜂巢”的研究发展中心和员工互动时发现感染到了每个员工成为一个共同的认知。

到此,我想许多对Sonex 公司不了解的人都会有两个问题:首先,对的,这些是制造商生产的飞机,但是也以套材的模式生产由购买人自行组装。他们是属于试验/ 业余组装飞机的类别,必要时可以在轻型运动飞机管理办法下飞行而不需要体检证明。由于客制化的可能是无止境的,所以组装时间 按组装人的时间限制与能力来决定。Sonex飞机是先进的套件设计,透过镭射切割,精密冲压加工部件,预先钻孔和适配的零配件。许多重复的工作在工厂都已经完成,同时更有快速完成套件可供采购让组装时间降到最低。目前至少有500 架Sonex 飞机在全世界各角落飞行中, 代表了该设计的高完成率。如果你取得了维修认证你就可以自行检查和维修你自己组装的飞机。其次,对的,Sonex 飞机有许多的选择,每一个型号都代表着优异的品质和多重飞行任务功能。

Onex 飞机

发音为“One X”是我看到众多西瑞飞机拥有人会考虑购买的第二架飞机。仅有一个座位的飞机是不可能取代西锐飞机的,但却是一个寻求经济乐趣飞行人们的一个选项。每小时飞行仅需4加仑油料,动力十足的80马力发动机可承载总重950磅, 他的动力输出与承载重量比和西锐SR22差不多。它不但是一个特技飞行飞机而且只需极短的跑道起飞,像西锐飞机一般的容易操控和保持平衡。它可以在实际平飞135-155英里/每小时的情况下飞行500多英里距离。我发现它是宽松舒适的飞行空间,是我飞过最容易上手的后三点式飞机。Onex飞机可以是前三点或后三点的机轮设计,最大的优点是它可折叠的双翼可以让你的西瑞飞机和Onex停放在同一个T形标准机库里或家庭的停车间里。 机翼的折叠和复位只需要一个人在一分钟内就可完成。

Sonex 运动训练机(ST)和(SA)

这些两座标准飞机除了特殊性能的差异外基本上是相同的设计与功能。 两者都可以配置80到120匹马力的发动机,前三点或后三点的设计。巡航速度与油耗相差无几都可以达到海平面130-135英里/每小时,在平均海平面8千英尺时达150-170英里/每小时。4-6加仑每小时油耗飞行距离达400-550英里,是一个经济的越野飞行或闲来无聊打发时间的好飞行器。ST的设计是个运动教练机所以有两个控制杆,中央动力控制,翼襟和刹车控制。SA则有位于左边的扇形油门控制以便于传统特技飞行的操控,长副翼/短翼襟配置让已经灵活的飞行表现更由80度/每秒提升到大于105度/每秒的高难度特技飞行。谁然SA是特地为特技飞行而设计,但Sonex公司所有飞机的机身都经过特殊设计能满足特技飞行的要求并通过地面高强度的应力测试。对我来说这是非常重要的,虽然Sonex活塞飞机属于轻型运动飞机的类别,但它的机身却是按照更高的标准设计和制造。

Waiex 飞机

如果亮丽的造型是你的首选,那么“Y-X”必定是你经济又单纯的飞行乐趣。和一般Sonex飞机不同的是它采用满足审美观的Y型尾翼设计,就像西锐飞机一样在机坪上吸引众多人的目光。除此外它可以配置和ST和SA相同的功能。 我试飞的Waiex飞机是后三点配置,双控制杆,80匹马力发动机和侧边动力控制,所有的飞行控制都和我前两天试飞的标准运动教练机完全相同。

Xenos 飞机

它是Sonex公司名称的倒置(Zee-nos),它是一个经济又个性化的飞行器。有点像Waiex,但在每个地方都作了延伸,可以像一个自行起飞的滑翔机, 不需要拖曳动力或地面工作人员就可以在空中自由翱翔数个小时。必要时也可以用动力飞行或用最小油耗进行动力滑翔。Xenos的机翼相对于它的机身是大了许多,但仅仅比西锐SR22飞机长了5英尺。翼端可以轻易拆卸而轻松的存放在SR22飞机的机库里。可更换的短翼端让Xenos飞机具备特技飞行的能力和机会。

飞行动力

在我的Sonex飞机试飞期间让我惊讶的是它的发动机, 在小型飞机的长久历史中有限的发动机选择都是令飞行员困扰的,包括我自己。Sonex的设计采传统的选择,AeroVee 2.1 是个80马力适合所有Sonex飞机的发动机。它是VW发动机改装设计而成,横置气冷式,直接驱动,4气缸,它的外观,启动,运转,声响和感觉就像任何认证发动机一样。你可以购买完整的发动机或自行由零部件组装而成,所有零件都是全新制作以达到最高的飞行性能, 使用100LL或汽车燃料。最大的优点就是它的价格非常有竞争性,而且大修时仅需数百美元,零件垂手可得。

对于那些崇拜大马力输出的飞行员来说AeroVee 的涡轮增压选项将可能满足这个速度的需要。它可以在海平面的条件下额外提供20%的输出,在一般巡航高度更高的情况下保持100马的实际飞行速度。就拿Waiex来说,涡轮增压可以在平均海平面8,000尺的高度以175英里/每小时巡航, 在全马力输出(38英寸MAP@8,000英尺)下Waiex在平飞的情况下高达187英里/每小时的实际飞行速度。

同时Sonex飞机也可配置两型Jabiru发动机的选项,2200(80马)和3300(120马)。我曾经飞过配置Jabiru发动机的轻型运动飞机,容易发动,运转平稳而且非常可靠。但在价格上和油耗上好像AeroVee更胜一筹。

让我印象最深刻的是Sonex客户们可以在众多型号和发动机选项里挑选最适合的组合,这是客户的一大福音。

T-Flight 训练

作为一个西锐飞机的飞行员,我们期望高品质的型号飞行培训。Sonex公司是少数轻型运动飞机提供型号飞行培训的,包括初期和复训。JoeNorris是T-Flight训练项目的负责人,依据FAA认证程序引领和开发出来的全套培训程序。由于Sonex简易的飞机设计和精准的预测飞行功能表现,对每个型号都有经验的飞行教官就非常有帮助了。我和Joe在一起的时间不但很具教育意义而且是让我很享受的,Joe是最佳飞行教官的不二人选。在飞行ST(前三点式)飞机,Waiex (后三点式)飞机后我完全没有任何问题的尝试了单座的Onex飞机,这要感谢Joe的T-Flight训练课程。

整个飞行过程从头到尾都是让人满足的,它再度的提醒了我飞行一个单纯的运动飞机所带来的愉悦不亚于操控空客飞机在最低天候下进行仪表进近或驾驭西锐飞机进行复杂的飞行程序。他们满足了我这个飞行员各种不同的飞行欲望和期许,我相信我绝对不是例外的。

对于西锐飞机拥有者协会的成员来说,会员间的社交联谊功能是不可或缺的。许多的飞机制造商都有相对应飞机的拥有者协会,但大多数都不像西锐飞机那么具有多重功能,包括社交,信息,安全和教育等的项目。当你觉得有需要在现有西锐飞机外再添置一台飞机或想要替换一架更简易可负担的飞机,你不用担心,Sonex飞机拥有者协会很乐意欢迎并协助你加入他们的行列。Sonex组装者和飞行员基金会(www.SonexFoundation.org)以及美国Sonex协会(www.AmericanSonexAssociation.org)是两个最大的提供会员社交和教育服务的组织。区域性组织和飞来活动(fly-ins)也非常频繁,就像我们西锐飞机拥有者习惯的一样时常聚会。最后我要分享的是Sonex公司对飞机所有人,组装者,飞行员保持密切的互动和支持,可以由公司的网页(www.SonexAircraft.com)上会员的来函和致谢信或个人故事的介绍,私人部落格,和拥有者的网页看到良好的互动交流。

当然,我希望我们一辈子都飞西锐飞机。但我明白那是不切实际的想法,尤其是期望每个西锐拥有人晋升到飞行涡轮或增压喷气飞机。同时一个不可避免的将来就是西锐飞机拥有人面对常规飞行的无趣,厌倦,体检和财务上的挑战,他们会试图从别的地方寻求满足飞行欲望的解决方案。不论是增加飞行器的拥有或是更换一个更简易单纯的飞行器,Sonex飞机都可以提供我们一个机会,保持我们飞的更多更久来维持我们需要的飞行技巧与能力,同时提供确保我们持续飞行的一个重要原因——单纯的飞行乐趣!

备注:也许众多对Sonex公司熟悉的人们会奇怪为何我没有提到该公司最新的套材飞机SubSonex。 原因很简单,这个喷气式套材飞机并非属于我要给西锐飞机拥有人所介绍的经济多功能轻型运动飞机的类别。

有意索取Sonex套材飞机详细规格与价格请联系 Info@UniworldUSA.com

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